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    2020-07-30
    网路电视崛起:带你从头了解,选择适合你的收看方式

    随着美国 Youtube 活跃人数破 10 亿,中国优酷、PPS TV 的盛行,电视频道商的最强竞争对手不再是彼此,而是网路影片!其中有些人还不太担心的说:「反正只有年轻人会上网,其他族群还是会看电视啊!」但如果这些网路影音内容都可以在电视上播出呢?

    这正是现代电视的趋势之一,提供观众电视频道外的选择。消费者或许心动了,然而坊间这幺多种收看网路影视的方法与设备,是否搞得眼花了乱,不知该从何下手呢?

    你有哪些选择?
    网路电视崛起:带你从头了解,选择适合你的收看方式

    这幺说好了,假如我们想在客厅的电视上看 YouTube 的影剧,究竟是该买一台能上网的「Smart TV」?或者买台内建 YouTube 播放程式的机上盒,接上古老不怎幺 Smart 的电视,让它立刻智慧升级?抑是利用智慧型手机、平板或是电脑,透过无线网路将视讯映射到电视上呢?好不容易选好设备,接下来还要想看看影片的传输方式是要用线上串流的方式?或是先下载之后再播放?再来再来,能不能接受影片付费的观念?还是一次付费吃到饱?或者各位只需要看免费的影片?

    这问题并没有所谓的正确答案,毕竟每个人的需求不同,就会有不同的选择。为了帮助各位能够找到适合自己需求的设备,底下我们列出一份清单,为各位说明一下每一种方法适用的情境和对象。先向各位说明,这篇主要的诉求对象是不了解太多科技知识的一般大众,因此这里不会有深度的评测,也不会有太艰深的技术说明,更不会有非法下载影视的方法和资讯。我们选用的设备和方法包罗万象,不过太过複杂的方案,像是在电视旁边装一台电脑这种古早味就不在这次的候选清单之列。

    何谓线上串流、无线映射以及下载

    首先,让我们先为各位说明这几个名词的意思。下载,这是 Apple iTunes 採用的方式。通常是指你所购买或租借的影片,会下载到你个人的设备里头存放。

    不过上述的分类也不是这幺绝对,尤其当网路和电视这两件东西扯在一起时。好比说在 Apple TV 上使用 iTunes 观看影片时就不会将整个影片下载到 Apple TV 里,而是藉由 Apple 云端技术,边播放影片边分段下载,播放过的片段并不会一直保存在 Apple TV 内建的储存空间内,因此整个行为与其说是下载其实更像是线上串流。

    另一个例子:透过 iPad 将 Netflix 的影片透过无线映射方式传给 Apple TV 播放在电视上头,这是很正常的无线映射的运作情境。然而同样利用 iPad,一样走无线映射,但接收的对象换成 Chromecast 之后,事实上在这种情况下,Chromecast 会自动转用串流的方式,f 改由 Chromecast 直接向 Netflix 连线要求串流播放。

    至于这几种方式对一般的观看者有没有什幺差别?嗯,其实没有。除了网路频宽大小多少会影响播放的品质和速度外,基本上我们可以不必钻研在这些名词之中。

    免费或收费,这是个问题

    有些线上影视服务,像 YouTube 是免费提供服务的,因此大多数常被提及的 Smart TV 都会将它列入内建的附加功能,不过 Roku 全系列是个例外。至于其它的影视服务,如 Netflix、Hulu Plus,则需要收取月费才能收视。目前前面提到的这两个龙头厂商每月都是收取 8 美元的月费,不同的是 Netflix 不会在影片中插入工商服务,而 Hulu Plus 还是会有广告。

    另外还有些服务,比方说 HBO 和 WatchESPN,技术上来说是免费收看,但只限付费给特定有线电视公司的用户才能够透过网路收看,算起来实际付出的成本比起订购 Netflix 还要来的昂贵。

    Apple 的 iTunes 又是另一种付费方式,它採取每部影片、戏剧单独计价的方式。至于 Amazon 的 Instant Video 则提供许多免费的串流节目和电影给每年缴交 79 美元年费的会员,同时它也提供和 iTunes 一样每部影片独立卖断的服务。

    智慧电视

    电视领导品牌,像是 Samsung、Sony 和 LG,纷纷为其高阶机种加入网路功能,并内建一些网路影视软体,像是 Netflix 等,这也就是市面上所谓的智慧电视。

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    Smart TV : Samsung 内建 Netflix 等网路影视软体

    游戏主机

    这个年头,游戏主机内建非游戏功能的娱乐性都快要超过游戏本身了。不过还是有不少人并不知道,只要成为 Microsoft 的 Xbox 360 或是 Sony 的 PlayStation 的游戏网路会员,就可以使用许多内建的娱乐影视功能。

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    Xbox 360: 微软游戏主机内建许多娱乐选项

    你听过 TiVo 吗?

    大部份的人对 TiVo 的印象就是数位录影的先驱,有线电视最好的伙伴。其实它也内建许多像是 Netflix、YouTube、Amazon 以及 Hulu Plus 之类的网路电视软体。

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    TiVo: 许多人并不知道 TiVo 已经内建许多网路影视功能,
    像是 Netflix、YouTube、Amazon 和 Hulu Plus。

    最有名的 Apple TV

    这个体型只有曲棍球大小,要价 99 美元的小玩意,是最潮的纯网路影视机上盒。

    网路电视崛起:带你从头了解,选择适合你的收看方式

    Apple TV:和 iTunes 整合良好,并支援 Apple 的云端服务

    Roku 也是一个选择

    和 Apple TV 的体型相近,但提供更多网路影视来源选择。

    网路电视崛起:带你从头了解,选择适合你的收看方式

    Roku:有四种型号选择,提供 750 种网路影视服务

    前阵子相当火红的 Chromecast
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    小小的,几乎让你忘了它的存在,由 Google 推出的新玩意。大小约只有一个 USB 随身碟般,插上电视的 HDMI 埠就可以使用了。

    名气略低的 WD TV Play

    体型比 Apple TV 略大一些,售价却便宜一点,只要 70 美元就可以买到这个由 Western Digital 出品,但知道的人不多的 WD TV Play。

    网路电视崛起:带你从头了解,选择适合你的收看方式

    WD TV Play:功能和 Apple TV、Roku 很像,只是较不为人知

    结论

    想要收看网路影视,技术或是设备的选择很多,只是我们自己的收视习惯是否已经準备好要改变了?文章中主要是以北美地区的消费者选择为主,部份设备与服务在北美之外的地区并不一定适用,不过随着此技术发展日渐成熟,台湾的消费者很快就能享受到同等级的服务。

    想想,当网路电视普及后,就不用再死守在电视机前面等节目开始了,是吧?



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